第三部·黑月之潮(上)正传 第十二章 亚种

作者:江南

“迪里雅斯特号压力测试第一回!管道压力300大气压,阀门开启!”

  “电路测试第一回!全开关全负荷准备,开!”

  “推进力系统试运转,80%出力!”

  “记忆金属膜通电准备!”

  船坞中,岩流研究所正在对迪里雅斯特号做最后的检测,技术人员们大声唿喊,数以千计的电缆和迪里雅斯特号接驳,几十台仪器围绕着它闪动。这间船坞和须弥座的动力室相邻,混凝土隔热墙都挡不住动力室中那些锅炉的热量,船坞里超过40度,空气完全不流通,但压力测试的时候迪里雅斯特号又会喷出12级飓风般的气流,整个船坞中燥热的空气会高速流动起来,还有可怕的超声波噪音,但岩流研究所的技术人员没有谁露出不适的表情,他们全神贯注于自己手中的工作,把不相干的事完全排斥在外。

  这场面让路明非想起《樱花大战》,20世纪初的大正年间,那个全由美少女组成的帝国华击团,平时在歌舞剧团中排演莎剧,一旦妖魔来袭街道就会裂开,剧场下的船坞中飞出蒸汽动力的飞空舰,带着穿上魔动甲胄的少女们飞向战场。

  路明非盘腿坐在船坞的角落里,旁边是同样盘腿而坐的楚子航,船坞中间的光在混凝土壁上投下他们长长的影子。

  他们都已经换上防水的作战服,作战服表面是极薄极细的金属网膜,这种东西形成的静电屏障能帮他们抵御胚胎的精神冲击。

  楚子航擦拭着手中的刀,上一道油打磨一道,然后擦拭一遍,反反复复。其实他根本用不着这么做,因为他原来的那柄刀已经折断了,现在这柄是装备部金工组复制的,装备部当然没有心情像日本刀工那样采用传统工艺千番锤炼玉钢再手磨刀锋,装备部采用新型的超合金一次铸造成型,再用机床开刃,最后用金刚砂轮打磨。这样造出来的刀完全没必要做维护,超合金本身就远比玉钢坚韧,刀刃很不容易损毁,而且以普通磨石的硬度也没法打磨超合金的刀刃。就算刀刃受损也不要紧,装备部只需要不到一天就能做出一一把新的复制品来,甚至可以量产。即便楚子航足《侍魂4》中德川庆寅那种七刀流的好汉,装备部也可以保证他随时有刀可耍随时有刀能换。

  他只是习惯于这么做,听着磨石在刀身上摩擦的声音,他能渐渐地平静下来,便如做瑜伽的人听着山水之声觉得人和天地合二为一。

  恺撒没跟他们坐在一起,恺撒正在检测迪里雅斯特号的钢铁平台。他上船的时候穿着白色的船长制服,现在因为燥热而脱掉了上衣,露出肌肉分明的胸膛,聚光灯照得他汗流浃背,金发像火一样红,汗顺着肌肉的缝隙流淌。他大声地吩咐技术人员做什么,岩流研究所的技术人员中很多人没有在卡塞尔学院进修过,中文并不熟练,恺撒跟他们说话就用英语和中文为主,夹杂这几天新学的日语口头禅。这种语言就像一锅杂煮,路明非听不清楚,只看见恺撒时而皱眉时而竖起大拇指,时而笑着拍拍技术人员的肩膀。

  “他是喜欢那种感觉吧,团队合作,汗流浃背,自己在一群人里很重要。”楚子航望着恺撒的背影,“可我俩不能给他这种感觉。”

  “老大是社团负责人,师兄你也是社团负责人,可你跟他区别就那么大。你这样完全不往人群里钻,到底怎么管理狮心会的?”

  “我从不管理狮心会,管理狮心会是兰斯洛特的事。”楚子航淡淡地说,“兰斯洛特经常叮嘱我的一点就是在社团活动中少说话,因为无论我怎么努力也没有恺撒能说。他天生就是领柚,你随便翻《圣经》找段话他都能说得慷慨激昂。兰斯洛特说如果我不说话,会给人留下我不屑于多说是个行动派的印象,可如果我说了又没有恺撒说得好,那狮心会就在这一项上丢分了。”

  “真心机啊,可作为会长这样被副会长评价,师兄你不觉得伤自尊么?”

  “因为是事实所以没觉得伤自尊。其实有的时候我很佩服恺撒,无论何时何地都有目标,很少畏惧从不气馁,在一群人中永远是鼓舞斗志的那个。”楚子航说着,扭头看了路明非一眼,“人是能选择自己怎样活着的,恺撒就是那种要求自己像英雄那样活着的男人。不光是因为他出生于加图索家,是贵公子中的贵公子,也是他的意志。”

  “行啦行啦,师兄你又教育我,最近你说话老那么励志,你到底是要鼓励我,还是准备好好提升你的领导力点数好跟老大PK啊?我知道啦我理解啦,性格决定命运,男儿当自强,我会好好努力活得有存在感的。”路明非顿了顿,“即使没有师姐那种好姑娘喜欢我,我也能多熬几年熬成师兄再去骗小师妹嘛。”

  “有个问题,能问么?”

  “关于师姐么?那别问了。”路明非说,“又不是什么大事,我已经没事儿啦,你看我这一路上不都活蹦乱跳的,可没愁眉苦脸。”

  “嗯好。”楚子航低下头去继续擦刀。

  跟楚子航说话就这点好,你只要说这件事我不想说了,他就会立刻把话题砍断,只是接下来你再想找个话题跟他搭茬就难了。

  路明非其实是想跟他多说几句的,他只是不愿意谈诺诺。一会儿他们要潜入8公里深的极渊,世界上到过那里的人不超过10个,极渊里还有一枚龙的胚胎,以他的胆子本该吓得于脚发凉声音哆嗦,可他没想象中那样害怕,取而代之的是一种微冷的麻本的感觉。这路上他始终都有这种感觉,好像魂魄和躯壳分离,有时候身体已经往前走了,魂魄却还懒懒地在后面没动;有时候脸上已经笑了起米,心里却还是麻木的。大概是控制笑容的冲经已经成功地宣布独立了,他分裂为一个活蹦乱跳不愁眉苦脸的路明非和一个微冷的麻木的路明非。他不知道这算不算自己把自己给治愈了。

  两天来源稚生,一直觉得他们的行为逻辑很诡异,是群随时随地会围绕着他载歌载舞的神经病,对于接下来危险的任务并未感觉到压力,但他并没有搞清楚一件事,就是这三个神经病的病灶完全不同,只是恰好表现出类似的症状。恺撒无所畏惧是因为他自负,而且他觉得自己正被粉红色的“婚礼祝福”光环笼罩,这时候一切厄运都会远离他;而楚子航的淡定是因为他有着变态般的自制力,即使对手的刀已经迫近眉心,他也会强迫自己睁着眼睛凝视刀锋,唯有生死之间的冷静才能提高反击的胜算;至于路明非,已经分成了两个,那个活蹦乱跳不愁眉苦脸的路明非每天都在努力地说烂话和大惊小怪,盯着穿短裙的女孩看不停,对奢华的酒店和黑道本部不停地说“好厉害”。那个微冷的麻木的路明非则在附近漫无目的地游荡,与整个世界隔绝,并不多么悲伤也感觉不到喜悦,对什么都无所谓,只是觉得有点累。

  路明非想象自己身边其实坐了另一个路明非,微冷麻木,抱着膝盖眺望着远处检测平台上的灯光,不说一个字。他很想跟那个路明非说说话,但说什么呢?事到如今谁又能安慰谁?

  他摸出路鸣泽送他的IPhone,对着短短的联系人列表看了几秒钟,却没有找到一个可以发短信的人。最后他从相册里调出昨晚照的“生如夏花”发了一条微博,在微博里他原本写的只有“生如夏花”4个字,想了想还是删掉了,改成“东京本地的顶级料理!哥就谦虚一点不说自己是高帅富了!”

  这时他好像听到身边那个微冷麻木的路明非发出了没有温度的笑声。

  耳机里忽然传来电流的嘶啦嘶啦声,这说明开始测试通讯频道了,诺玛系统正跟日本分部的辉月姬系统对接,位于北美的指挥总部、须弥座、迪里雅斯特号和下潜小组被分配到不同的频道中去。这是任务开启的信号,路明非和楚子航都下意识地坐直了,检测平台上的恺撒也按住了右耳的无线耳塞。

  沉重的唿吸声之后,施耐德嘶哑的声音响了起来:“恺撒小组注意,恺撒小组注意,龙渊计划即将开启。在任务开启之前我有些事情必须叮嘱你们,现在我正在使用加密频道,下面我要说的注意事项只有你们3个人有权知道,该事项对日本分部也是保密的。收到请回复。”

  “收到!”3个人同声说。

  “你们即将潜入极渊去毁灭一枚龙类胚胎,这个任务可能很简单也很顺利,你们只需定位他,按下硫磺炸弹的发射钮,然后上浮就可以了。但一切任务中都可能出现意外,你们已经知道人类历史上曾到达极洲底部的人不超过10个,所以极渊至今对人类还是个迷,在深海你们可能面对各种各样意料之外的情况。你们都是优秀的学员,尤其是恺撒和楚子航,已经可以说是资深的专员了,绝大多数情况你们能自行判断如何处理,只有一种情况例外——如果你们看到门或者类似门的东西时,绝不能靠近!更能进入!无条件返航!”说到最后施耐德声音极其严厉,不容置疑。

  “门?”恺撒说,“极渊中怎么会有门?”

  “不要问问题,只需牢记。门在这次行动中是一个禁忌的词汇,如果你们看到门或者类似门的东西,无条件返航!听清楚了么?”施耐德厉声说。

  “听是听清楚了,只是还不太明白。”恺撒说。

  “不用明白,记住就好了。下潜过程中主要由日本分部执行局局长源稚生跟你们保持联系,他曾在本部进修,有丰富的潜水经验,是出色的现场指挥官,绝大多数事情你们可以相信他的判断。唯有一条例外,就是如果看到门,就放弃勘察立刻返航。这是不能动摇的原则!祝你们好运。”施耐德顿了顿,“楚子航,下潜之前记得给你妈妈写封邮件,她昨天写了一封邮件给诺玛,说她几天没有收到你的邮件,也联系不上你,有点担心。她以为诺玛是个真实存在的女人,还表示要送她化妆品,请她帮忙去宿舍里找找你。”

  “她真的每天都看我给她写的邮件?”楚子航有些诧异,“我还以为她只是集中看看邮件标题。”

  “大人不该觉得自己看透了孩子,孩子也别轻易觉得自己看透了大人。”施耐德切断了通讯。

  恺撒一手撑住栏杆从检测平台上一跃而下,走到楚子航和路明非面前:“检测快要完成了,你们准备好了么?我还需要几分钟去换作战服。”

  “准备倒是准备好了,”路明非说,“可刚才的警告是怎么回事?我完全没明白,深海里能有什么门?”

  “他说门或者类似门的东西,也许是指某种广义上的门。”恺撒说。

  “广义上的门就太多了,驾驶舱有舱门,通气阀有阀门,深潜器里可以称作门的零件至少也有上千个。”楚子航说。

  “要是这些都算门,那艳照门算不算?”路明非撇撇嘴,“我是不是该把我手机的照片删一删?”

  “那就这样,楚子航去给他妈妈写邮件,路明非去删照片,我去换作战服,15分钟之后我们在深潜器里见。”恺撒把船长服搭在肩上,“下潜之前最后说一向原则,我是这个小组的组长,你们的工作是协助我。我不希望自己带的人各行其是,我们是一个团队,团队就得有个核心。围绕我,OK?”

  楚子航微微点头。

  “老大我岂止围绕你,我就是你马前走狗,你马鞭一指我就‘汪汪汪’地往前冲,放心吧!”路明非说,“我想自行其是我也得能自行其是啊,我连那本操作手册都看不懂。”

  恺撒满意地点点头,转身离去,楚子航和路明非跟在他身后。走出去好远路明非扭头回望,觉得那个微冷的麻木的路明非还坐在原地,检测平台上的灯光照在他脸上,他抱着双腿把下巴放在膝盖上。

  “呜鸣”的长呜声压过了涛声,六座“须弥座”上同时亮起黄灯,这些黄灯旋转着扫过周围的海面,天空中的直升机、海面上来来往往的水警船、还有远处负责警戒的林组渔船都闪动灯光。

  “下潜小组已经进入迪里雅斯特号,检测工作已经完成,深潜器状态良好,海水情况稳定。本部已经下令开启龙渊计划,您就位之后深潜器就可以入水了。”樱来到源稚生背后。

  源稚生在须弥座项部看海,长风衣在风中唿啦啦作响。他的目光越过近处的水警船去向远处那些渔船,它们的灯光把天海分界照亮,仿佛一连串的珍珠浮在海面上。

  “樱你听说过海女么?”源稚生问。

  “听说过一些,知道得不多。海女是古时候采珠的女孩,她们能不带设备潜到几百米深,用刀把大蚌撬开采集珍珠。”樱说,“只有女孩才能做这份工作,因为女性的皮下脂肪比男性丰富,抗寒能力比男性强。如果是男性的话,深海的低温会让他们的关节发病变形,没几年就会残废。”

  “我听说海女们下潜的时候会在腰间系一根绳子,绳子的另一头交给船上的亲人。如果她们在海底遇到危险就会使劲拉动绳子,亲人把绳子拉回来,也许能救她们,救不了也能收回她们的尸体。绳子只能握在亲人的手里,因为海女只相信亲人。但海女的丈夫们说,如果你厌倦了你的妻子,就带她去遥远的海域采珠,然后把绳子扔在水里就好了。”源稚生淡淡地说,“所以信任真是世界上最靠不住的东西,是不是?”

  他接过樱递过来的耳机戴上:“现场指挥官源稚生就位,恺撒小组,你们准备好了么?”

  “你来晚了源君,我可不喜欢把时间浪费在等人上。结束了这个任务,时间早的话我们还能去东京宵夜,快快快。”耳机中传来恺撒的声音。

  “时间是夜晚10点15分,坐标为东经122度56分北纬35度33分,龙渊计划开启,我是现场指挥官源稚生,我下令释放迪里雅斯特号。”源稚生说,“祝你们好运。”

  须弥座底部的潜水坞开启,负载了重物的迪里雅斯特号坠向黑色的大海,从须弥座底部可见白色的气泡涌出,那是迪里雅斯特号释放的空气。蛙人组潜入海中,把安全索挂在迪里雅斯特号顶部的安全挂钩上,安全索的另一端和须弥座顶部的轮盘相连。这个巨大的轮盘上缠着长达12公里的安全索,这种金属安全索耐折耐磨,可以吊起五艘迪里雅斯特号,装备部特制的回收系统能在20分钟内把深潜器从极渊底部回收到海面上。

  蛙人们浮出水面,向须弥座顶部的源稚生竖起大拇指,表示加挂安全索的工作顺利完成。轮盘开始转动,这说明迪里雅斯特号一步步向着海底迸发了。

  樱明白了源稚生为何忽然说起采珠的海女。

  源稚生摘下一侧耳机,拨通了电话:“深潜器已经入水,让绘梨衣准备好,80分钟后他们就会到达神葬所。”

  “辛苦了,辉月姬已经入侵了美国和俄国的军用卫星系统,今夜没有任何卫星能拍到附近海域的照片。”电话那头的橘政宗说,“大展身手吧!稚生,蛇岐八家的历史将因你我改写。”

  “绘梨衣的状态怎么样?她的身体能负荷么?”

  “她状态好不好都没关系,她剑锋所指,一切东西都只有被斩杀。”橘政宗顿了顿,“她是我们的……月读命啊!”

  小黄鸭飘在满池泡沫中。这是一个巨大的方形青铜浴缸,就像古罗马皇帝们使用的设备那样奢华,柔光从浴室顶上投下,照在女孩明净的肌肤上。她用手指一下下地把小黄鸭戳进水里,看着它再浮起来,有时候对它吹气把它吹得远远的,然后从泡沫里伸出脚把它勾回来。上杉家主已经洗了一个小时的澡,其中大部分时间是在跟小黄鸭玩游戏。从沾满泡沫的身体来看,她发育正常而且身材动人,但像她这样的成年女孩显然不该对橡皮鸭子感兴趣,她的心理年龄似乎还停留在一个幼女的级别。

  外面传来脚步声,然后是橘政宗的咳嗽声:“绘梨衣,别玩了,快点穿好衣服要出发了。”

  无人回答,橘政宗等了半分钟,看见字迹出现在玻璃门上:“知道了。”

  浴室的玻璃是单面的毛玻璃,上杉家主蘸水书写就会出现透明的痕迹。洗完了她转身就走,从那些透明的字迹中橘政宗能隐约看见一个引人遐想的背影。

  “从水里出来的时候要把浴巾披上!”橘政宗说完叹了口气口。

  这不是他第一次叮嘱上杉家主注意这方面的问题了。因为心理年龄偏小,她似乎还没有学会区别两性,也不知道在异性面前暴露自己会引来什么样的目光。某一年家族在温泉集会,当着诸位长老的面,披着和服的上杉家主忽然打开拉门跃起在空中,人们只看见一件和服落地,下一刻赤裸的她已经跳进了屋子外面的温泉,正在水中盘起长发。从负责警戒的打手到家中长老,都被她那种明媚自然的美所震撼,一时间忘记了移开目光,橘政宗只能重重地用刀柄戳地提醒这些人注意礼节,而源稚生迅速地奔出屋子拾起和服张开来遮住众人的视线。

  “如果有天我死了,就只有稚生才能守护你了吧?”橘政宗摇头。

  上杉家主摘下耳机放在一旁,走到淋浴下方打开青铜龙头,冲去头发上的泡沫,她的发色是罕见的暗红色。她打开自己的行李箱,把小黄鸭放了进去,取出红白两色的巫女服。这种传统服装由肌襦袢、白衣和绯袴组成,袖口和衣襟都编有红色的丝绳。穿上巫女服之后她又把耳机塞上了,想了想,又把小黄鸭拿出来偷偷塞进了裙子里。她的裙子里缝满了口袋,塞着这样那样的小东西。

  白色的游艇在涨潮中起伏,船首上有银质的“橘”徽章。橘政宗和风魔小太郎对坐饮茶,黑衣保镖们分布在船头船尾,腰间插着黑鞘的短刀。

  上杉家主登上甲板,浑身还散发着好闻的洗发水味道。风魔小太郎立刻起身鞠躬,虽然对方是个少女,但三大姓家主的地位要略高于五小姓家主,上杉这个姓氏在家族中的地位要高于以培养忍者著称的风魔家。

  “来我身边让我看看。”橘政宗说。

  上杉家主在橘政宗面前的坐垫上跪坐,但并不看着橘政宗,而是左顾右盼,像是个被父母逼着坐在那里写作业的孩子。

  “得辛苦你了。”橘政宗摸了摸她的头顶,“真想代替你去,可我没有你的能力。你要做的就是切断一切,连带那条通往黄泉的路,明白了么?”

  上杉家主伸出手指在橘政宗的手心里画了个圆,大约是表示自己明白了,然后手又缩回大袖里,只露出纤细的手指。她脱下木屐放在一旁,只穿白袜跳上了游艇边的小艇,小艇里只有她一个人独坐。黑衣保镖们解开缆绳,海浪推着小艇就要和游艇分离。橘政宗忽然起身走到船舷边,向着上杉家主伸出手去。上杉家主低着头不理他,但橘政宗抓住了缆绳不让小艇离开。僵了半分钟之后,上杉家主从裙子里摸出一台PSP交到橘政宗手里,别过头去不看他。

  “这是关系到家族未来的大事,别总想着玩。”橘政宗无奈地训诫。

  小艇带着一道白色的水痕驶向海平面尽头有光的地方,那里灯火透明仿佛海中的宫殿浮起,作业中的须弥座发出巨大的轰响。

  “深度30米,流速稳定,迪利亚斯特号运转正常。”恺撒一边向水面指挥官源稚生报告情况,一边操纵着这台古董级别的深潜设备。

  路明非透过顶部的观察窗往上看去,最后的灯光袋中在视野的中央,周围都是蓝黑色的海水,一线微光仿佛是从天空里一口倒扣的井中投射下来的,深潜器如在一口井中下沉,彻底没入黑暗的那一刻,路明非轻轻地打了个寒战。

  源稚生说过极渊是个常特别的地方,8公里厚的海水把那里和世界隔绝开来,最底部距离地幔不到1公里,层中液态的岩石像火红的大河一样奔流,几乎没有生命能在那里存活,那是世界上最孤独孤独的孵化场。但只有跟着深潜器下沉,感觉着上方须弥座的灯光越来越暗,最后黑暗把一切吞噬,才能真正感悟到远离世界的孤单。他们的旅程只走了1/30的长度,明非已经想返航了,太孤单了,让人忍不住想说点话来温暖自己。

  周围忽然亮了起来,楚子航打开了外部光源,迪里雅斯特号的四面都安装有高强度的射灯。这种被称作“瓦斯雷”的灯能发射刺眼的白光,照亮了深潜器旁10米左右的空间。但超过这范围亮度就会迅速衰减,墨一样浓重的黑暗始终在侵蚀光。路明非惊讶地看见叫不出名字的银色小鱼排成长队擦着深潜器的外壳游过,“瓦斯雷”照亮它们的身体,它们明亮得就像一条银河。这个看起来寂静如死的地方居然是生机盎然的。

  “根据某项测算,陆地上的生物总量只占地球生物总量的不到1%,剩下99%的生物都在大海里。”楚子航说,“这里是地球上一切生物的故乡,在地球刚刚凝固之后的几亿年哩,大海温热而且富含有机物,生物学家们称它为原始之汤。这锅汤煮了几亿年之后,海水中的有机物分子彼此之间碰撞了几亿亿亿亿亿亿次之后,经历无数次失败的反应,终于一个成功的反应发生了,微生物诞生了,那是进化之树的起源。”

  “那龙族也是在海中诞生的咯?”路明非问。

  “有可能,有过一种观点认为龙族原本是海生种族,最后踏上了陆地。所以选择海底当孵化场对占龙来说就像回到故乡那样吧?”楚子航说。

  恺撒释放了更多的压缩空气,深潜器沉向更深的水中。耳边充斥着机械运转和气流唿啸的声音,他们居然还听见彼此的唿吸和心跳声,在曰常生活中,即使绝对安静的屋子里也会有十几分贝的背景噪音,譬如远处重型卡车开过地面震动的声音和空调器水管中的流水声,只是一般人很难注意到这些声音。此刻背景噪音降低为零,虽然深潜器运转的杂音很大,但心跳声和唿吸声居然格外地清晰。

  恺撇也严肃起来,双手宵节奏地在不同的阀门和旋钮之问切换。分明抵达日本之前谁也不知道要乘坐迪里雅斯特号下潜,之前也没有什么培训只是扔了一本操作手册过来,但是一夜之后恺撒就背熟了深满器的操纵台,驾驶深潜器的时候好像一位富有经验的船长,抚摸着熟悉的水质老舵轮。路明非不得不感慨恺撒真是个要强的人,看起来满脸的漫不经心其实无疑是熬夜把操作手册背熟了。恺撒就是这种人,私下里再辛苦再疲惫,一旦穿好礼服走到众人的目光之下就会神采奕奕就会淡定自若,眉宇间带着一股对什么都不太在意的慵懒贵族气。

  所谓蓝血贵族就是天生就牛逼,蓝血贵族从不强调什么后天努力,通过努力才牛逼起来的再怎么都是暴发户。

  恺撒从作战服里抽出一根铝管装高希霸雪茄,通常他都会用银质的雪茄剪子精心剪去头部,不过现在只能因陋就简,他直接咬掉雪茄头点燃。

  “驾驶舱就那么点地方,氧气有限啊老大你还抽雪茄。”路明非叹气。99cswcom

  “迪里雅斯特号上加装了空气循环过滤系统,雪茄烟味很快就会排走。”恺撒说,“我们要在海里耗上4个小时,难道就你看我我看你发呆?要说空间狭小,某人不是把刀都带下来了么?”

  楚予航腰间挂着长刀,刀柄顶着路明非的后腰。从外面看迪里雅斯特号是15米长的庞然大物,但驾驶舱跟电梯间差不多大,外面包围着水密舱、气密舱、空气泵和各种管道。小小的驾驶舱里还密布着阀门和仪表,没有多少腾挪转身的余地,路明非和楚子航背贴背坐着,还得缩着脑袋免得撞头。

  “我总觉得能听到莫名其妙的响声,老大你确定你家这古董不会解体么?”路明非说。

  “毕竟是老设备了,重新启用就像让70岁的前世界登山名将再次挑战珠穆朗玛峰,老骨头难免处处松动。”恺撒说,“不过装备部在深潜器外壳内部加装了一层记忆金属来加固,只要外壳不出问题,别的设备出点小故障没事儿。”

  “在你们意大利语里面,‘事儿’一定跟‘命’的发音是一样的。”路明非调整着那些“瓦斯雷”射灯,透过厚达10厘米的树脂玻璃观察外面。

  片刻工夫,他们的深度已经达到300米,已经不是生物密集的浅水层了。此刻外面只有黑暗,仿佛宇宙肇始,他们悬浮在空荡荡的世界中央。

  “你们都说外面的压力大,压力到底有多大?”路明非问。

  “按说大约是30个大气压,相当于你身上站满200公斤重的女孩。”恺撒心算了一下。

  “体重200公斤的那是女孩么?你不如说我身上站满了一个猪场的猪。”

  “到达极渊底部的时候你身上会站着20个猪场的猪。”恺撒大笑。

  源稚生在通讯频道中旁听下潜小组的聊天,想象这群二百五在狭小的驾驶舱里载歌载舞。说来也真奇怪,原本心里的负荷极重,可听着这帮神经病有一句没一句地瞎扯,居然略略地放松下来了。

  “薯片,薯片,听到请回话。”

  “长腿,长腿,我听得很清楚,但你说话声音得小一点,如果恺撒释放镰鼬的话,他就会听见驾驶舱隔壁有两个女人在聊天。”

  “只有一个漂亮的姐姐在说话,而另一个吃着薯片的邋遢妞躲在地面上遥控!”

  “我发胖了,着实塞不进那个小空间里,只好委屈身材一级棒的你咯。不过就算我没发胖我也扛不住深海高压啊,我那么无聊的言灵,先锋是当不成了,也就是个奶妈的命。”

  “谁不是奶妈呢?”酒德麻衣叹了口气,“我们已经变成这帮孩子的专职奶妈啦。”

  驾驶舱的隔壁,三号和四号水密舱之间的狭窄空间中,酒德麻衣弯曲得非常性感。这里遍布管道,好在她是经过严格训练的忍者,必要的时候身体柔弱无骨,这才能在这个狭窄扭曲的空间里容身。为了搭乘这趟顺风车她整整一天没有进食,这个决定现在看来是非常正确的,因为前后两根管道一根抵着她的腰部一根陷入她的小腹,如果胃里有东西她估计会忍不住吐上那么一吐。她的紧身衣比樱贴身的甲胄还要紧绷,表面滑得就像鱼鳞,穿上这身紧身衣之后她原本已经盈盈一握的腰又被收窄了,就像法国宫廷的贵妇们穿上鲸骨裙那样,唿吸都不畅通。以她的身材都那么艰难,如果换了薯片妞来这里,大概会卡在管道中动弹不得。

  不过怡恰是因为这个空间看起来全无可能塞进一个活人,装备部和岩流研究所的人才没有检查。

  酒德麻衣打开强光手电,照亮了头顶的空间。黑色的金属外壳上漆着黄黑相间的标志,那是核辐射标志,这艘深潜器中居然有一个核燃料舱。她深吸一口气,让腰围再收紧一些,勉强从管道间爬过,绕着核燃料舱看了一圈,从背包里取出盖革计数器贴在核燃料舱表面,这是专门用来测量核辐射水平的设备。

  酒德麻衣看了一眼盖革计数器的读数:“α粒子严重超标,这不是个核燃料舱这是一颗核弹,蛇岐八家是想把什么东西炸掉,这艘深潜器是一枚有人驾驶的核弹。三个蠢货还没意识到自己接受的任务是去送死。现在我该怎么办?拆除核弹?我事先提醒你哦,我在东大学的是文科,拆核弹不是我的长项,虽说以前有个男朋友是核物理博士。”

  “没那么困难,这枚核弹是用核燃料舱改造的,整体技术并不复杂。你只需要把它的引爆电路拆除就可以了,不用动核弹的主体,拆除方法我都写成文件发给你了。”薯片妞说,“但一旦拆除引爆线路就会被须弥座上的人觉察,电路自检会发现问题,所以你得把引爆电路失效伪装成一场事故。制造事故的办法我不是也写成文件给你了么?”

  “可那得爬到深潜器外面去!而我现在在500米深的水下!”

  “所以让你带上药物啊,注射之后8000米的深度你也不怕。不过千万记住4个小时之后要服用锁定剂,如果不锁定的话血统会失控,在深海里没人能帮得了你。”薯片妞说。

  “知道了知道,啰啰唆唆,跟老妈子一样。”酒德麻衣从腰间抽出手指粗的空气针,针管中是血红色的制剂。她把针头刺入手腕中的静脉,压缩空气自动把制剂注入她的血管。

  制剂随着血液流向她身体的每个角落,剧烈的化学和生理变化悄无声息地发生,力量仿佛具有实质的藤蔓那样延伸到肢体末端。酒德麻衣仰起头深深地唿吸,仿佛要把天与地都吸入体内。无与伦比的意志,无与伦比的力量,无与伦比的威严,她原本便已经如女王般的气场十倍百倍地提升,在这狭小的空间中顾盼,便如一位女王扫视殴下战栗不敢言的臣子们。

  “长腿,长腿,你现在已经变身成女王殿下了么?”薯片妞在加密频道中小声问。

  沉默了许久之后,酒德麻衣那张女王般静默、森严而华美的脸上出现了一丝破绽,她无可奈何地叹了口气:“这是跟女王说话的口气么?小奴婢给我滚一边去候着,本女王来做点拆核弹的手工活。”

  拆除引爆电路确实不难,岩流研究所原本有各种方法可以给引爆电路增加防拆除装置,但他们完全没想到有人能够侵入这个管道纵横的狭窄空间。这个道理就好像登月舱在月面上不用锁门,有人敲门的话吓也给吓死了。酒德麻衣把引爆电路中的金线和蓝线挑出来,把外面的绝缘皮和里面的纳米涂层剥去,在两根裸露的线之间连接了一枚热熔电阻。这东西是最小型的计时引爆器,随着电流从热熔电阻中流过,热量会渐渐融化这枚电阻,两条裸露的线就会碰到一起,没有电阻之后强电流就会烧毁电路。而这时热熔电阻已经消失了,事后连证据都找不到。

  “热熔电阻需要大约5分钟融化,在这5分钟里来一次深海行走吧。”薯片妞说。

  “那么通话到此结束,小奴婢在家里洗白白等我。”酒德麻衣说。

  “嗯好,我把自己洗得香喷喷的,记得一定要服用锁定剂,血统提升只限4个小时!”薯片妞的声音忽然变得异常严肃,“否则我把自己洗得再白再香也没人来临幸啦。”

  “呸!老娘就算喜欢女人也不会喜欢你这种腰上还长小膘的女人!”酒德麻衣关闭了耳机。

  在这个深度,无线电波已经没用了,靠得住的只有通信电缆。她其实是偷用了迪里雅斯特号和须弥座之间通信的电缆,那根电缆和安全索并行。但接下来这个仅有的联络方式也不得不中断了,因为她将不带潜水具进行深海行走。她开启了阀门,海水灌入的声音仿佛雷鸣,半分钟之后这个管道舱已经灌满了海水。酒德麻衣身体一振,从排气孔中游出。“瓦斯雷”的光把她照得清清楚楚,但驾驶舱中的人却石小到她,她恰好在各观察口的盲区中。

  虽然没有穿着绣金的王袍,但她缓步行走在深潜器的顶部,便如视察自己的领地,海藻般的长发无声地漂浮在漆黑的海水里。

  心脏跳动得极其缓慢,山一样的重量压在身上,行动起来就像是身处重力十倍于地球的超级行星上。但强化之后的血统帮她扛住了这里的高压,一个崭新的言灵被释放,她黑色紧身衣的表面有鳞片般的光闪动,海水的强压被看不见的领域削弱了。她从深潜器外壳上卸下一块坚硬的抗压装甲,找到了藏在下面的空气阀门,然后从背包中取出石英封装的全氟磺酸树脂,这是人类已知的最强的固体超强酸,它的酸性足浓硫酸的几兆倍。酒德麻衣把全氟磺酸树脂贴在空气阀门的颈口,然后轻轻跃起离歼深潜器的顶部,身体沿着观察窗之间的外壁下滑到达深潜器底部,找到了氧气舱的接口,用钢管把氧气舱和她自己的氧气钢瓶相连。她用金属钩和安全绳把自己固定好,慢慢地躺平在深潜器的外壳上,环顾这个漆黑的世界,只有“瓦斯雷”的光束单凋地来回扫射。

  “这么潜下去真像会到达地狱黄泉啊。”她在心底低声说。

  施耐德端坐在大厅中央,诺玛把不同的图像以全息投影的方式呈现在位前后左右,声呐扫描的结果、迪里雅斯特号拍摄的水下录像、日本海域的天气状况……所有信息都汇聚到施耐德面前,他处理完一个屏幕上的事就随手向右侧一抹,全息投影屏幕瞬间消失,但又有新的屏幕被投影出来,新的事情加入了“等待处理”的行列。表面上看起来是现场指挥官源稚生在负责,但他只是施耐德的代言人。施耐德牢牢地掌控着须弥座、摩尼亚赫号和迪里雅斯特号,诺玛系统和辉月姬系统的越洋直联使他如同亲临现场,曼施坦因提供的黑卡又给了他100%调用诺玛资源的权限。

  曼施坦因没有去帮忙的想法,他是个文职人员,专长是开会、讲话和写报告,他坐在角落里的桌子上奋笔疾书。

  “你在写什么?”施耐德头也不抬。

  “一份述职报告,说明我并非不服从校董会而是站在风纪委员会的立场上,经过与执行部的良好沟通,我认为这个时候叫停龙渊计划是不符合学院相关规定的。虽然校董会的决议非常重要,但不符合程序正义,所以对不符合程序正义的决议,风纪委员会无法执行。”曼施坦因也不抬头,“我知道我现在说的这些你都不懂,你也没必要懂,这是我们文职人员的事。”

  “我现在才明白为什么你进校还不到10年已经升到了风纪委员会主任这样重要的位置上。”施耐德揶揄。“一切英雄都需要有吟游诗人跟随着吟唱他的功绩,吟游诗人就是文职人员。”

  曼施坦因说,“如果这些年不是我在后面勤奋地写报告煳弄校董会,那么以你和校长为所欲为的作风,和校董会的矛盾早就暴露在表面上了。”

  “我有件事不太明白,弗罗斯特不是傻子,他清楚你这些年都做了什么。虽然你不是校长派系的走狗,但你也绝对不是加图索家的走狗,加图索家何以把继承人的命交付给你,同时又给你这张黑卡呢?以弗罗斯特·加图索的性格,他应该像上次那样派出调查组强行介入。”

  “我没说我来这里是弗罗斯特的安排,”曼施坦因抬起头来,“派我来的人是庞贝·加图索,加图索家的家主。”

  “庞贝?”施耐德有些诧异。

  “是他,因为根据校规,校董会是不能直接管理执行部的。执行部有权派遣学员执行任务,恺撒本人也对这样的安排没有异议。唯一一个能叫停这件事的人是恺撒的父亲,必须是庞贝本人,不能是代理他校董席位的弗罗斯特。校董会质疑执行部的理由是,在家长反对的情况下派遣学员执行高风险的任务。而恺撒飞往东京的时候庞贝据说还在西藏的深山中灵修,弗罗斯特为了叫停龙渊计划空降了一个马队在雪山山口,骑马到达庞贝灵修的古庙把他接了出来。基本上可以看作弗罗斯特强行劫持了庞贝,要求他必须出面叫停龙渊计划。所以才会出现庞贝先捐赠了迪里雅斯特号支持你们,后来又让我来叫停龙渊计划这种前后矛盾的事。”

  “庞贝点名让你来叫停龙渊计划?”

  “是,看起来他更想通过我的手把这张黑卡转交给你,而不是真想叫停龙渊计划。”曼施坦因说,“这是个不可思议的父亲,似乎完全不介意儿子的死活。”

  “我一直有种感觉,”施耐德沉思了很久,低声说,“庞贝知道些什么。他知道极渊深处的东西到底是什么,他希望我们派人潜入日本海沟,即使要让他的亲生儿子冒险他也愿意。”

  曼施坦因一愣:“为什么这么想?”

  “在太子重新出现后不久,庞贝的秘书就来了一趟学院,因为是校董的秘书,持有校董的授权,所以他有权接触执行部的机密文件。对于其他事情那位秘书都没有发表意见,唯独是在列宁号沉船这件事上,秘书表示庞贝收藏有传奇的深潜设备迪里雅斯特号,如果学院需要可以直接快递过来。我当时还不知道装备部没法立刻造出合格的深潜器,所以习惯地想要拒绝这份馈赠。我含煳地表示如果有需要会联系他们,但是几天之后他们真的雇佣了一个快递公司,用一整架货机把迪里雅斯特号运到了芝加哥。送去装备部之前执行部检查过那台深潜器,表面上看来这些年它只是作为一个收藏品,放在博物馆里供人参观,出席公益活动,用作大型演出的背景,但实际上它被细心地养护着,所有机件都像建成时一样新。很显然庞贝想过要重新启用这艘深潜器,因为它的维护成本是一个惊人的数字。我写邮件向庞贝表示感谢,同时提及我们可能会把恺撒也编入下潜小组。其实我在试探,如果庞贝只是想提供设备让我们的人去冒险,那么他应该会立刻拒绝。但出乎我的意料,庞贝表示非常高兴儿子有机会驾驶他的藏品执行任务,并且要求把它漆成一面日本国旗。”

  “这么说来庞贝觉得下潜是安全的?”曼施坦因说。

  “跟庞贝一样奇怪的是日本分部。因为日本分部不是直属于学院的机构,所以执行部很少请求他们的协助。这次迫不得已要求日本分部的协助,日本分部的热情极高。他们投入了整个岩流研究所,高层干部倾巢出动。对于极渊中的东西他们表现出异乎寻常的热情,不断地问我们索要情报。但他们始终拒绝承认那个东西是龙的胚胎,岩流研究所列举出种种理由说还需进一步研究,却又不给出研究结果。我们本来准备从装备部调一个支援团队前往日本,但装备部拒绝派人去日本,而在此之前坚持要继续观察胚胎的日本分部忽然表示倾全力支持龙渊计划,并在两天之内拿到了政府的禁制令,控制了海域,迅速调集了6座浮动平台搭建海面基地。他们对海沟里的胚胎有着异乎寻常的热情,我总觉得他们也知道些什么。”

  “好像人人都知道些什么,唯有负责龙渊计划的我们一无所知?”曼施坦因说。

  “确实有这种感觉,为了降低风险我把恺撒编入了下潜小组,还要求日本分部执行局局长亲自担当现场指挥官。他在蛇岐八家中的地位很高,如果出了事故,他无法推卸责任。”

  “迄今为止一切都还顺利。”曼施坦因看了一眼大屏幕上的胚胎孵化率,依旧停留在安全的32%。

  “深度已经到达2100米,迪里雅斯特号运转正常。”施耐德说。

  他的话被刺耳的警报声打断了,叠加在一起的全息投影屏幕出现在他前后左右,密密麻麻的数据向上滚动。迪里雅斯特号的剖面图上,1号、2号和3号空气舱都被标注为红色而且不断闪烁。

  施耐德脸色骤变:“空气舱泄露?”

  他一直小心防范的龙类并没有出现,经过重重检查的迪里雅斯特号却出了机械故障。

  迪里雅斯特号正剧烈地震动,恺撒的脸色苍白:“深潜器故障!深潜器故障!唿叫须弥座!唿叫须弥座!l号、2号和3号水密舱的压力同时下降,我们正失去浮力!重复一遍,我们正失去浮力!”

  事先没有任何异常,忽然之问深潜器顿挫了一下,所有仪表的读数都剧烈变动着。迪里亚斯特号共有4个空气舱,3个空气舱同时泄露,压缩空气正疯狂地逃逸。失重感立刻袭来,深度表的数字跳,他们正在高速坠向深海。

  “2400……2680……3260……”楚子航快速地报数,短短1分钟里他们已经下沉了一公里。

  迪里雅斯特号用的还是老式的仪表盘,深度表有个、十、百和千四个数字盘,个位和十位数字盘正飞速旋转,楚子航甚至读不清楚十位数字盘。

  “减速!想办法减速!水压暴增会损坏你们的外壳!”源稚生大吼。

  “没法减速!我们正像石头似的砸向海底!”路明非的声音直抖,“石头怎么给自己减速?”

  路明非觉得灵魂都要被从躯壳里甩出去了。深潜器一边高速下沉一边翻滚,对驾驶舱里的人来说感觉恰如坐过山车,可全世界的过山车最多也就是3分钟到站,他们已经翻滚了好几分钟。再这么翻滚下去,这趟过山车就只能在地狱进站。

  “试试切断空气阀门!留住空气舱中的空气!你们必须想办法增加浮力!”源稚生说。

  “已经试过了,出问题的就是空气阀门,我对那个阀门已经失去控制权了!”恺撒徒劳地扭动空气阀门的旋钮。

  巨量气泡在深潜器四周上浮,声如雷鸣,路明非从观察口看出去,视野里全都是气泡的银色反光。楚子航迅速打开迪里雅斯特号的设计蓝图,出问题的应该是深潜器顶部的空气阀门,它是l号、2号和3号空气舱的泄压阀,通常是不开启的,只有在极其罕见的情况下才会用到那个阀门,它隐藏在厚厚的抗压装甲下,检测起来都很麻烦。但居然是藏得那么深的一个小阀门出现了问题,而不是那些开闭了几千次的常用阀门。

  “这是设计缺陷,泄压阀泄露的话,其他阀们全部闭合都无法阻止空气逃逸。”楚子航说,“我们只能尽可能减少空气逃逸的速度。”

  “我可以通过切换三通管道的方法来阻断通往泄压阀的管道,但是那种操作需要时间!该死!装备部那帮家伙不是说这次改造出来的是杰作么?”恺撒额头上都是冷汗。

  “我可以试着打开平衡舵,先停住翻滚,这样翻来滚去我们什么都做不了。”楚子航说。

  “唿叫迪里雅斯特号!唿叫迪里雅斯特号!岩流研究所提供了应急方案,如果你们能开启迪里雅斯特号的强动力源,配合稳定翼和平衡舵,你们能进入水中滑翔状态!能够减缓下沉速度。但是要快,再过会儿你们就会跌进海沟里在海床上摔得粉碎!”耳机里传来源稚生的声音。

  “你说的强动力源是装备部加装的核动力舱么?”恺撒抓住舱壁上的皮带站了起来,用手肘击碎操控台上的玻璃罩,紧紧抓住里面的黄色扳手。

  路明非这才注意到扳手上的核标志:“我靠不是吧?这东西居然是核动力的?”

  “原版只是最普通的盐酸电池动力,但是装备部觉得动力太小不够完成大范围的勘察,所以加装了核动力舱。所以这艘深潜器有两套动力源,弱动力源是锂电池驱动,强动力源就是那个核动力舱。”恺撒说,“但你能信任装备部组装的核动力舱么?”

  “他们在核技术方面……不……不太擅长么?”路明非结结巴巴地。

  “倒是有几个从橡树岭出来的专家,他们搞出了世界上第一枚原子弹。”

  “这牛的团队还靠不住?”

  “他们的专长是原子弹啊!如果核动力舱爆炸,相当于一枚千万吨级的核弹,有可能引起海底地震或海啸,最糟糕的情况下能令日本沉没。”

  “深度6400米,我们还有两公里和极渊底部撞击,翻滚已经停止,深潜器恢复正位!”楚子航牢牢地抓住方向舵和稳定翼的操作杆,“如果有动力我们可以进行水下滑翔。”

  “什么是水下滑翔?”路明非听不懂这帮人在说什么,每个名词都高深莫测,偏偏这些高深莫测的名词都跟他的小命有关。

  “装备部给这艘深潜器加装了稳定翼,类似飞机的机翼,在强动力的支持下能以12海里的时速做水下巡航,由稳定翼提供升力,简单地说就像海中飞行的飞机。”

  “有必要这么先进么?不过能救命也行啊!反正掉进海沟里也是死路一条,不如就相信装备部一把,赌核动力舱不会炸好了!”

  恺撒紧握黄色扳手,微微战栗。扳下这个扳手之后有两个可能,要么迪里雅斯特号获得动力,如轻盈的小鸟般巡航在深海中;要么核爆,他们3个完蛋,没准还会有海啸和地震袭击日本。要是扳手在路明非手里他早扳了,眼下就这一条路可走,日本沉不沉又不关他的事。他急得百爪挠心,可又不好意思劝恺撒做这种没良心的事,只能瞪着恺撒发呆。恺撒的眼神锋利嘴唇紧绷,几亿人的命在他手中握着。生死关头恺撒居然会天人交战,看得出他对无辜生命的尊重,不想把几亿日本人扯进来。路明非心里有点羞愧,蓝血贵族的教育就是不一样。

  他想起以前在网上读过“什么叫贵族”的帖子,说第一次世界大战的时候年轻的英国候爵担任军舰大副,被德国军舰的排炮击伤了本舰,眼看船是要沉了,年轻的伯爵就竖起白旗请求德军救助落水的官兵,德军舰长也是贵族,不顾兄弟舰还在炮战二话不说下令放下救生艇搭上跳板救助英国船上的水兵。全体水军获救之后英国侯爵向德国舰长表示感谢,但是没有走过跳板,秉着贵族的家训与自己的战舰共沉。思想境界之高路明非拍马都追不上。

  路明非忍不住了:“老大你要是下不了狠心,坏事就由我来做吧!”

  “跟狠心有什么关系?”恺撒一愣。

  “你不是在担心核动力舱爆炸引起海底地震么?”路明非愕然。

  “不,我忘记自己设的启动密码了。”恺撒敲着键盘,“怎么输入都不对!”

  洒德麻衣面朝下方被固定在深潜器的表面,她对于深度变化的感受远比深潜器里的三个人明显。深度越大水压也越大,最后压力呈几何倍数提升,她整个人被压得微微陷入了深潜器的金属外壳!血统提升给她带来了全新的言灵能力,如果不是这种全新的言灵,她会被高压暴力地揉搓,首先是肺部的空气被挤压得炸破肺泡,然后是全身的血液穿透皮肤射出,骨骼和血肉都会混合在一起,变成一团无法辨认的有机质。在挑战马里亚纳海沟的那次深潜中,因为高压,迪里雅斯特号足足变短了5厘米。

  她眼前一片漆黑,这种向着无尽黑暗坠落的感觉真是可怕极了,如果不是靠药剂提升了血统,她大概会吓得哭出来。这种感觉让她想起第一次忍者训练的时候,老师带她来到悬崖边,说你跳下去吧,你跳下去我就教给你你想学的。可老师没有给她安全绳或者降落伞,悬崖下是一片迷雾她什么都看不清。她以为自己听错了,呆呆地看着老师。老师重复了一遍说你跳下去吧你跳下去我就教你你想学的,你如果有这么大的决心要成为一个忍者,那是因为你怀着巨大的心愿。如果这个心愿不能大到让你为它付出生命,那你还是别学这门古老的技术了。99cswcom

  酒德麻衣就跳下去了,毅然决然。迷雾中的安全网接住了她,她躺在那张网上呆呆地望着天空笑了。老师说你为什么笑呢?十个想学忍术的人只有一个敢跳下来,那个人发现自己通过考验死里逃生之后都会后怕得号啕大哭。酒德麻衣说我什么都没想,我笑只是因为躺在这里很舒服,云雾在我上面和下面流动,我仰望天空。老师沉默了片刻之后说,看来你的心愿比我想得还要大,你会成为一个优秀的忍者……但你有一天只怕会因为那个巨大的心愿死去。

  因为怀着那么大的心愿所以无所畏惧,为它死去也在所不惜。

  这时候她眼前忽然出现了光。

  驾驶舱上方传来金属弯曲的刺耳声响,失重感骤然消失,接踵而来的是超重感。路明非被死死地压在座椅上几乎不能唿吸。失重感和超重感交替,迪里雅斯特号正一步步刹车。

  深度表停住7900米,迪里雅斯特号艰难地悬浮在深海中,微微侧倾。仪表台上的各种灯光闪烁了片刻后忽然全灭,驾驶舱中一片漆黑,路明非满耳都是“呜呜”的汽笛声,那是高速气流和液压油在管道中流动。迪里雅斯特号就像一个老人,密集的管道是他的血管。这个老人刚跑完一场马拉松,血压都快能爆血管了,但它毕竟还是撑下来了。

  3个人都疲惫地跌坐在座椅里,满心死里逃生的喜悦。虽然没搞清楚是怎么回事,但显然是某项应急方案起了作用。

  恺撒抓起手电检查仪表台:“电路和管道都还正常,四号水密舱还能正常工作,真不愧是原型机。”

  “你们家的原型机几乎害死我们,”路明非喘息未定,“说起来我们怎么刹车的?”

  “是安全挂钩起了作用,”耳机里传来源稚生的声音,“我遥控开启了安全挂钩,用安全索逐段减速,把你们拉住了。设备还正常么?”

  “电路和管道都没出问题,但是断电了。”恺撒说。

  “这是断电保护,你们检查一下各系统,如果没问题的话你们可以手动恢复电力。”

  “出了点问题,氧气存量只剩44%了。”恺撒说,“见鬼,空气舱泄露,为什么氧气存量会大幅减少?”

  “老大你过来看一眼,正往上飘的那两个东西是我们的氧气罐么?”路明非指指上方的观察窗。

  被“瓦斯雷”照亮的视野中,两个球形的蓝色钢罐慢悠悠地上浮,同时慢慢地瘪了下去。这种深海用氧气罐的钢壁都有几厘米厚,但还是顶不住这里的高压,最后变成了扁平的钢片,氧气从裂缝中逃逸出去。钢片上浮了十几米就失去了浮力,转而坠向海底。路明非终于理解了所谓的极致高压,如果深潜器的外壳崩溃,他们三个只有死路一条,他们显然没有那两个氧气罐结实。

  “那是我们一半的氧气存量,一定足震动中固定氧气钢罐的螺栓断裂了。”恺撒喃喃地说,“我们顶多能在水底再活动50分钟。”

  “我电话请示一下执行部,看看是立刻返航修理深潜器还是调整勘察计划。”源稚生说,“请稍等。”

  “我想我们暂时还不能返航,至于原因,你看一眼我们传回去的视频就明白了。”耳机中传来恺撒古怪的声音。

  恺撒是忽然感觉到不对的。

  迪里雅斯特号处在断电保护的状态,驾驶舱里本该一片漆黑,但他们根本不用借助手电就能看清彼此的脸。有光从舷窗照进来,是温暖的红光,可这里足7900米深海,本该是绝对的黑暗。

  这片海居然是生机盎然的,水的颜色像是晚霞,成千上万条鱼组成的大鱼群浮游在霞光般的水中,有些走出螺旋形的上升弧线,有些则如漩涡扎入海底,这些鱼有的灿白如银,有的身躯近乎透明,还有的则发出淡淡的蓝色荧光,偶尔有巨大的魔鬼鱼扇动它们羽翼一般的肉质鳍穿破这些鱼群,鱼群裂开一道缝隙随即恢复原状,巨大的海龟则跟鱼群一起游动,笨拙地挥舞着翼状鳍。这些鱼中的绝大多数他们从未见过,即便跟某些鱼类相似却又有很大的区别,比如魔鬼鱼的头部长有黑白花纹的外骨骼,这让它看起来像是奇幻小说中那些戴上了头盔的飞龙;海龟的背甲不是硬质的而是肉质的,像是裂开的红色玄武岩。

  眼前的景象有种浩大、辉煌的气势。梦幻的美,超越了想象的极限,让人误以为舷窗外晚霞色的海水是落日前的天空,鱼群们邀游于天空中。

  路明非抬起头,深潜器上方有灰白色云层流过。

  “这太不科学了吧?”他揉了揉眼睛,想确认自己没在做梦。

  云层忽然转身,它用长尾搅动海水,留下直径十几米的透明漩涡,巨大的身体冲击着海水,发出雷鸣般的声音。那是体长过百米的巨鲸,灰白色的云层是它腹部的花纹,世界上本不该有这么大的鲸鱼。

  “从外形看像是已经灭亡的龙王鲸。”楚子航轻声说。

  “你不用说我也猜得到,我们快找到那枚胚胎了对么?”路明非说。

  “应该是,这么深的深海本该没有大型海生动物了,但我们居然能在这里见到龙王鲸。生态环境太不正常了,说明这附近有什么异乎寻常的东西重新构建了生态环境。”楚子航说,“往下看,我们现在就在极渊正上方。”

  路明非趴在观察窗上往下看去,终于明白为何这里的海水会呈现晚霞般的红色了。他们在日本海沟正上方,左侧是坡度平缓的海床,右侧是嶙峋的峭壁,左侧属于亚欧板块而右侧是太平洋板块,它们在此对撞形成极深的海底大峡谷。峡谷底部是一道南北走向的金色裂痕,地壳在那里断开,烧成赤红色的岩层翻卷出来。岩浆间歇性地喷涌,海水和岩浆呈现水乳交融般的奇景,下方回荡着隐隐雷声。

  “我靠!我的词汇有点匮乏啊!我本来以为极渊深处会是什么漆黑寂静的鬼地方。”路明非由衷赞叹。

  “那是地球的伤口。”楚子航说,“地壳在这里裂开,地幔层直接暴露出来,极渊下方是储藏了几万亿吨岩浆的仓库。就因为这道伤口,日本成了世界上地震最多的国家,有可能某一天它会像亚特兰蒂斯那样沉入大海。龙居然会选择这种不可思议的地方作为孵化场。”

  “运气不错啊,居然直接掉进了古龙的领地,省得我们找它。”恺撒说。

  “这也能算运气不错么?你去打猎,开车冲进了狮子的领地还大喊幸运,狮子也觉得蛮幸运,早餐自己来了,还开着车。”路明非说,“这些海洋生物为什么要来这里?等着被龙吃么?”

  “我觉得它们是来吃东西的。”恺撒说,“这里给我的感觉很像挪威附近的海域,寒冷的海流把大量微生物带到挪威的渔场,你如果在那里潜水就会看见类似的景象,成群的小鱼游动要么是交配要么是洄游,要么就是水中有细小的微生物可供它们用餐。”

  “这鬼地方怎么会有微生物?”

  “我们可以采集一些水样回去研究,总之能够把这些鱼类聚集到深海来肯定有特殊的原因。”恺撒说,“还有一种可能,胚胎释放了引诱这些鱼群的信息素,把这些鱼群引来用作食物储备。”

  “那就是说那条龙已经准备好开餐咯?我们现在来不是给它送外卖吧?我们潜到它面前扭动着说,主人您想先从什么开始吃呢?鱼群?潜艇?还是……我?”路明非说。

  “如果是你来扭动的话它会吐的,什么都吃不下。”

  “奇怪!鱼群忽然消失了!”楚子航说。

  周围的海域忽然空旷起来,刚才鱼群还在欢快地游动,忽然间它们都离开了,放眼看去只有晚霞色的海水。

  “糟糕,这是有什么东西来了!”恺撒说。

  “什么东西?”路明非吓得头皮发麻。

  “这个得看看才知道,反正不会是小东西。”恺撒看起来很有把握。

  “是那个吧?”楚子航指向右侧的观察窗。

  晚霞色的海水中修长的黑影游动着,它的长尾缓缓地摆动,行进起来从容不迫,但是谁都看得出它随时能爆发出惊人的速度,如鱼雷般冲向目标。那是一条巨型锤头鲨,这种鲨鱼的头部像把扁铲,两侧各有一只眼睛,两只眼睛之间的间隔足有2米。

  “应该是这片海域最凶猛的猎食者,”恺撒低声说,“它一出现其他生物都自觉地避开了,在渔场中这种情况经常出现,一旦色群游动的方向变化’那就说明猎食的大东西来了。”

  路明非拍拍心口:“吓死我了,我还以为来条龙呢,结果是条鲨鱼。”

  锤头鲨猛然加速,只是几下摆尾就来到深潜器附近。它似乎对这个陌生的东西很感兴趣,把一只眼睛挪到观察窗中心往里观察。

  “我靠靠靠!你过来干什么?我们都是胆固醇和脂肪含量很高的人类,对你的健康不好也不太合你的口味你可不能乱吃垃圾食品!”路明非并不觉得自己能读懂鲨鱼的眼神,可此时此刻怎么想都觉得这条鲨鱼是在欣赏晚餐主菜。

  “放心,基本可以确定海洋中不存在喜欢吃人的物种,就像你说的那样,人类的营养构成对于锤头鲨来说不算可口的食物。它喜欢的食物应该是霸王乌贼那样个头够大也新鲜健康的东西,吃起来想必有刺身的口感。”恺撒说。

  “什么是霸王乌贼?”路明非问。

  “一种巨型乌贼,应该是地球上最大的无嵴椎动物,人类捕到的最大的霸王乌贼有15米长。它的天敌是抹香鲸,它们在深海互相猎杀,抹香鲸把它从深海拉到浅海,它就变成抹香鲸的食物,它把抹香鲸拖到深海,抹香鲸就变成它的食物。有人曾在抹香鲸的胃里找到过很大的霸王乌贼口器,推测深海里有体长超过100米的超级霸王乌贼。”楚子航说。

  “它有很多触手,触手上面有很多吸盘,对吧?”

  “它有10条触手,都像蟒蛇一样有力。有人曾在捕获的抹香鲸身上发现直径40厘米的吸盘状伤痕,推算起来曾和那条抹香鲸搏斗的霸王乌贼的触手就有60米长。”

  “这种时候你们居然还有兴趣讨论霸王乌贼?”恺撒说。

  “不,我对不能吃的海洋生物都没兴趣,但我偶尔也关心一下能吃我的海洋生物。你们看看另一边的观察窗,是不是你们说的霸王乌贼。”路明非脸色惨白。

  恺撒和楚子航都僵住了,动作一致地缓缓扭头。窗外是一颗巨大的、蓝色冰球般的眼睛,旁边的海水中,水桶般粗的腕足轻盈地舞动,上面长满了直径半米的吸盘。

  “是霸王乌贼。”恺撒用唇语对路明非说。

  “体长在60米以上。”楚子航也是唇语。

  “不用这么小声说话吧?外面的两只听不懂的。”说是这么说,路明非也不由自主地压低了声音。

  “霸王乌贼能觉察到声波的震动,它自带生物声呐。”恺撒摸索着切断了电源,把所有阀门封闭。

  “这是临死前要节约能源造福社会么?”路明非也用唇语,“它们不需要靠声波震动,它们有眼睛的,它们在看我们诶!”

  “它们不是在看我们,它们在对峙。深潜器没有温度也没有味道,它们不知道我们是什么东西,也就没把我们当作捕猎目标。”恺撒说,“我们现在要做的就是保持镇静,不要乱动。我们现在被安全索吊着,我们乱动的话深潜器会跟着摇晃,它们如果觉得我们是可吃的东西,哪怕是试探性地撞撞我们都会很麻烦。西伯利亚的猎人们说,如果遭遇马熊,千万别妄动,猎枪打不死它,逃命你也没它跑得快,要想活命就躺下来一动不动。”

  “可它们要对峙多久?我看我能不能憋得住。”

  “猎食动物之间是通过对峙摸清对方的实力,短则几分钟,长的会对峙一整天。”恺撒说。

  “我倒是没问题,我高中学过一段时间的坐禅。”楚子航说,"老师说如果遇到性命根本,高僧能坐三五年,一天不动没什么问题。

  恺撒以精巧的平衡姿势站好:“我练过普拉提,3小时不动还是没问题,路明非你昵?”

  “我……我不懂禅宗也不会普拉提,但我睡着了就跟死人一样。”路明非小心翼翼地平躺在驾驶舱地面上。

  深潜器巨震,安全索发出令人牙酸的声音。激涌的水流拍打在深潜器外壳上,整片海域都被这两个巨型生物搅动了。路明非刚把眼睛睁开一条缝,原始血腥的暴力之美就如千军万马冲了进来。晚霞色的大海深处,巨大的捕食者们彼此纠缠,疯狂扭动。霸王乌贼用十条巨蛇般的腕足缠住了锤头鲨的身体,而锤头鲨的利齿则陷入霸王乌贼的头部,锤头鲨鲜红的血液和霸王乌贼青蓝色的血液混在一起弥漫开来。霸王乌贼带吸盘的腕足不断地撕裂锤头鲨的皮肤,锤头鲨则咬下了霸王乌贼的小半个头,连带看一只眼睛和一只腕足。

  “看起来鲨鱼要赢。”路明非说。

  “不一定。霸王乌贼头部的伤看起来致命,但乌贼的脑很小,只有棒球大,鲨鱼没能伤到乌贼的神经中枢。”恺撒说,“锤头鲨的情况不妙,它快要窒息了。”

  “因为乌贼勒住了它的脖子么?”路明非说,“可它的脖子那么粗,乌贼未必勒得断。”

  “不是脖子的问题。注意看,乌贼的两只腕足探进了鲨鱼的鳃里,鳃如果受伤鲨鱼就输了。”

  话音还没落,霸王乌贼的腕足就从锤头鲨的头部下方抽了出来,连带着两道鲜红的血烟。它把鲨鱼的全副鳃都拔了出来!刚才还狂暴着的锤头鲨立刻失去了力量,剧烈地抽搐了半分钟之后缓缓地翻过身来,肚皮朝上浮在海水中。在它最后挣扎的时候霸王乌贼仍未放松警惕,不断地撕扯它的皮肤,把吸盘嵌入肌肉组织中去。这时胜负已经确定了,霸王乌贼才松开了腕足,它围绕着垂死的锤头鲨游了一圈,喷出一道黑色的烟,消失在视野尽头。

  路明非悬了许久的心终于落回原处,单从重量来看,金属质地的迪里雅斯特号并不逊于锤头鲨或者霸王乌贼,但如果这些巨型海洋生物把迪里雅斯特号的外壳撞开哪怕一道裂缝,深潜器就会完全崩溃。

  “唿叫本部,唿叫本部,我们已经接近胚胎所在的位置,虽然氧气存量锐减但还有大约50分钟的海底活动时间。周围海洋生态环境诡异,但是其他状况正常,这是难得的机会,请求继续勘察,重复一遍我们请求继续勘察。”恺撤戴上耳机。

  静默了片刻,施耐德的声音响起:“你们已经获得惊人的发现,同意你们继续勘察,请密切注意设备的运转是否正常,在必要情况下以安全为优先。”

  “我家里那帮老家伙对执行部施加了压力么?”恺撒笑。

  “据说你叔叔已经准备搭乘下一班航班来本部,带着一杆双管猎枪,一管火药打爆我的头,一管火药打爆曼施坦因教授的头。”

  “放心吧我不会给他机会的,我不会按他说的做,但我还是要继承加图索家!”凯撒结束了通话。

  “看!看!那是什么?美爆了!”路明非忽然大叫。

  恺撤和楚子航低头看去,第一眼他们误以为是成群的萤火虫从海沟深处升起。它们成千上万,浑身泛着幽蓝色光芒,围在垂死的锤头鲨旁盘旋,仿佛星光的漩涡。这一幕应该配上久石让的音乐,就像夜空下的战场,萤火虫环绕死去武士的尸体,仿佛祭奠他的英魂。距离近了他们才看清楚,那些是体形瘦长的小鱼,全身披着漂亮的银蓝色鳞片,亮光来自它们头顶上一根修长的触须。

  “那是什么鱼?”路明非问。

  楚子航的脸色很难看:“鲑形目蝰鱼科,蝰鱼……蝰蛇的蝰!”

  路明非觉得这个字透着十足的凶气,跟这些小鱼美丽的外表完全不相称,这时一条小蝰鱼恰好从观察窗前经过,路明非狠狠地打了个寒战。那小东西与其说是鱼,更像是蛇!它的身体细长,尾鳍和胸鳍都很小,口裂巨大而狰狞,满嘴透明的牙齿如匕首般探出口外,就像是愤怒的眼镜王蛇要喷吐毒液。

  “什么鬼鱼?”路明非下意识地想要避开,分明隔着树脂玻璃,可路明非觉得那就是条暴起的毒蛇,随时会扑过来撕咬。

  漫天星辰般的蝰鱼一齐扑向锤头鲨,仿佛钟声敲响,盛宴开席。它们把匕首般的利齿插入锤头鲨的身体,用强有力的颚部进行咬噬。垂死的锤头鲨猛地挺直了身体,剧痛把它最后的活力榨了出来,这个曾经的猎食者疯狂地摆动身体,却无法摆脱蛇一样的小鱼。它们钻进锤头鲨的身体,咬穿胸腔腹腔和所有肌肉,仍在奋力挣扎的鲨鱼在路明非的眼睛里渐渐露出惨白的鱼骨,蝰鱼们已经开始吞食它富含油脂的肝脏。

  几分钟后,惨白色的骨架缓缓地下沉。蝰鱼们飘然离去,远望如一道银河,它们来去都极尽优雅之能事,唯有进食的时候堪比陆地上最残暴的野兽。

  三个人都明白了,霸王乌贼不是杀死了锤头鲨之后从容离去,而是恐惧地逃走了。

  因为双方搏斗的血味惊动了海沟深处的蝰鱼,它们才是这片海域的真正霸主,能像凌迟般吃掉活物。难怪锤头辩和霸王乌贼的决斗极尽疯狂,因为不敢纠缠太久,一旦血味散发出去蝰鱼群就离巢了,决斗的双方都会变成蝰龟的食物。

  “这比亚马逊食人鱼还要凶啊!”路明非一遍又一遍地擦汗,“多亏我们在这个铁壳子里!”

  “不,它们咬得动钢铁,因为它们不是普通的蝰鱼。”楚子航和恺撒对视一眼,显然这两个高年级已经明白了什么。

  “我本以为这东两灭绝了。”恺撒说。

  “关于鬼齿龙蝰的最后记载是在苏美尔文明的泥板里吧?”楚子航说。

  “嗯,苏美尔人用它们来提纯铁矿。”恺撒说,“生物炼铁,比高温炼铁早了一千年。”炼铁早了一千“如果我没猜错的话,鲨鱼和霸王乌贼也都是亚种吧?”

  “应该都是亚种,难怪它们可以适应这里的极端环境。”

  “喂喂你们在说什么?我一句都听不懂。”路明非说。

  楚子航扭头看着路明非,作为杀胚他很少流露出惊惧不安的表情,但现在他瞳孔放大脸色苍白,满脸刚刚见鬼的模样。

  “那些东西名叫‘鬼齿龙蝰’,是传说中的生物。龙类用它们作为刑具,犯下火罪的贵族会被罚捆在青铜柱上沉入深海,由大群的龙蝰把贵族和青铜柱子一起吃掉。因为关于龙族的一切历史记载都是从典籍中推测的,所以鬼齿龙蝰这种东西足不是真的存在一直存疑。但铁器的发展史暗示着鬼齿龙蝰确实存在过,多数历史学家都认为赫梯人在大约公元前15世纪发明了冶铁,然而学院曾经买到过年代更久远的铁器,那是比赫梯人更早的苏美尔人制造的,但在苏美尔人的年代,人类应该根本没有那么高温的火焰能够融化铁矿石。技术复原的结果是苏美尔人使用的是生物炼铁,他们豢养龙蝰吞吃铁矿石,铁质在它们身体里越来越富集越来越纯化,然后苏美尔人再用低温火焰焚烧蝰鱼,得到质地比较好的铁,这种铁里能找到透明晶体状的物质,那是龙蝰的牙齿。”楚子航说。

  “尼玛铁矿石都吃这东西是要逆天啊!”

  “因为它是携带龙族基因的生物。”恺撒说,“这里的所有生物都携带了龙的基因,你看那边,霸王乌贼回来了。”

  霸王乌贼正悬浮在锤头鲨的白骨旁,剩下的九只腕足起伏翻卷,吸盘时隐时现,腕足中央的口器吸入血红色的海水。

  “鬼齿龙蝰把锤头鲨撕碎了,碎片组织残留在海水中,霸王乌贼吞吐海水就能把碎肉吃进去。”楚子航说,“注意它的腕足。”

  经过霸王乌贼过滤的海水越来越清澈,路明非终于看清了那些腕足。直径超过半米的粗大腕足表面密布鳞片,如同九条狂蛇在海中扭动,世界上本不该有长满了鳞片的霸王乌贼。

  享用了残渣后,霸王乌贼挥舞着腕足曼妙地离开,鱼群重新回到这片海域,宁静祥和的气氛恢复了,背上驮着巨型海葵的海龟慢悠悠地划水,魔鬼鱼以飞翔的姿态妖异地划过视野。但此刻在路明非的眼里,这海洋馆般美好温馨的景象已经彻底变了味道,此刻的祥和中隐藏着至为血腥的规则,在这里杀戮时刻都会发生,弱者抓紧活着的时间嬉戏,强者窥伺着食物们的嬉戏。这片海域被龙族血腥而暴力的规则制约着,这里的每个生物都是半个龙类,包括他们自己。

  “那个胚胎应该就在下方的极渊里,而且是极其强大的古代种。它在孵化过程中不断地释放出富含基因信息的分泌物,分泌物把各种海洋生物吸引过来,又改写了它们的基因,把它们异化为龙类亚种。”楚子航说,“我们已经进入了那条古龙的领地范围。”

  “很奇怪。”恺撒说,“据我们所知,龙类喜欢把胚胎的孵化场选择远离人类和任何生物的地方,它们不需要把这些鱼群引来当作食物,它们也不会轻易释放出携带基因信息的分泌物。历史上只有接触了古龙之血而进化的例子,被胚胎分泌物影响而诞生大量龙类亚种,这很难理解。”

  “对不能理解的事,最好的办法就是亲眼去看看。”楚子航说。

  “我想他们已经接近神葬所了,视频资料已经发过去了。”源稚生说。

  “我已经看到了,真是世间的奇迹。”橘政宗感慨,“远远出乎我的意料,我也只是从古籍中了解神葬所,埋葬神的所在该是什么样子,我也不知道。毫无疑问有什么东西在滋养那个海域,不是胚胎,而是神的尸体。成功就在前面不远的地方。把神葬所从世界上彻底抹掉,蛇岐八家不需要保留神的遗骸。不,那不是神的遗骸,那是恶魔的!”

  “老爹,这些天我一直在想,我们是为了过平静的生活而要掌握最大的暴力,是不是?”源稚生沉默了几秒钟,问了这个看起来完全不相干的问题。

  “你怀疑么?”橘政宗问。

  “说不上怀疑,只是还不能完全确定。炸毁神葬所,终结猛鬼众,这是要流很多血的事,我不知道是不是值得。也许我们想用暴力来换取和平,但当我们掌握了最大的暴力,我们就成了该被抹杀的人。”源稚生轻声说,“老爹,你确定要这么做么?”

  “确定。”橘政宗缓缓地说,“我确定。如果我的决定错了,我会独立承担责任。稚生你不用想太多,即便这是罪孽,也是我的罪孽。你从小就是个很善良的孩子,我知道你只是不忍心我孤独。”

  “蛇岐八家的大家长怎么会孤独呢?很多入围绕着你,以被你训斥为荣。”

  “武士并不会因为猎犬们簇拥在他的战马旁而不孤独,能让武士不孤独的,只能是另一个武士。”

  “其实我也只是老爹你马前的一只猎犬而已,还是只想离开你去远方的猎犬。”

  源稚生挂断了电话,重新戴上耳机。 

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